New York

After an amazing time in Singapore it was time to get to my favourite city in the world: New York. Getting there was quite a pain in the ass. First I needed to catch a flight a 6am from Singapore to Tokyo, an 8 hour flight. Then I had a 2 hour layover, and then 12 hours to New York! As I previously mentioned I can’t sleep on airplanes, so it was quite horrible. Leaving Japan at 4pm and arriving in New York at 4pm messed me quite up. Fortunately Delta took good care of me. The food was eatable, the crew tried to smile and they had an extensive entertainment system (available in Dutch!). Can’t remember which movies I’ve seen, but I guess they were enjoyable (ooh wait, I remember Begin Againgood movie that one).

But then finally, I was in New York! Unfortunately my ESTA had just expired so I needed to wait in line at customs for another 2 hours… Passport got stamped, luggage got collected and off I went, to Downtown Manhattan where I was staying. Thanks to the amazing website Couchsurfing I’ve met some wonderful people on one of my previous trips to New York. They are awesome, super welcoming and they have the coolest dog in the world.

After a well-deserved night of sleep my third adventure in New York finally started. As always I had no plan, except watching as much musicals as possible and visiting the new 9/11 museum. I just love strolling around this city, taking pictures. You see a lot off cool stuff happening in this city. Close to the TKTS booth at South Street Seaport (my daily stop on this trip) I came across some guys dressed up as sailors in a photoshoot.

dsc_0029dsc_0028

Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge

Brooklyn

Brooklyn

Downtown Manhattan

Downtown Manhattan

dsc_0053dsc_0057dsc_0058dsc_0070

FDNY in action

FDNY in action

After that I went to the finished One World Trade Center. The Observation Deck wasn’t open yet (it is now) but I managed to get a free ticket for the 9/11 museum. This was really a special experience. The museum is a must visit, it’s an impressive place build with respect for the people who died on this horrible day. There’s one room filled with pictures of those who lost their lives and you can read the story of every single one of them. Quite emotional to say at least.

dsc_0084dsc_0088dsc_0089

Free Admission Tuesday 9/11 Museum

Free Admission Tuesday 9/11 Museum

dsc_0092dsc_0095dsc_0097dsc_0098

The main reason of my visit to New York was the same as always, catch some new Broadway shows. I’m very happy that I was possible to add three more shows to my list. I managed to see the new hit on Broadway Finding Neverland, 2014 Tony Winner A Gentleman’s Guide to Love and Murder and 2015 Tony nominee On The Town.

Finding Neverland was truly amazing. With an incredible cast (Matthew Morrison (that guy from Glee), Kelsey Grammer, Laura M Kelly, Carolee Carmello,…) the show is a must-see. They just released their Cast Recording, I have it on repeat for 3 days straight now. Strangely they were totally ignored at the Tony Awards

dsc_0105dsc_0110dsc_0113 img_20150415_225121

In Singapore I visited the Marina Bay Sands Hotel and in New York I managed to arrange a private property tour in one of the best hotels in the city, Langham Place New York. The hotel is beautiful, the rooms have amazing views and the hotel even has it’s own Hairsalon. You can find the article I wrote (in Dutch) here.

DSC_0116The Setai

On my last full day I decided to walk from Downtown Manhattan through Chinatown and Midtown to Central Park. It was a beautiful walk via all the major sights. Had a wonderful lunch at Vanessa’s Dumplings too.

dsc_0154dsc_0155dsc_0158dsc_0161dsc_0162dsc_0168dsc_0169dsc_0179dsc_0183dsc_0185

The 95 million dollar Penthouse

The 95 million dollar Penthouse

After a couple of wonderful days in New York it was time to say goodbye and to head home again. The flight back to Brussels was fortunately a little bit more comfortable as I flew Brussels Airlines Business Class for the fifth time. The crew was nice, the food delicious and the flight smooth.

But yeah, New York is and will be my favourite city. I like it so much that I will go back in November, before heading on a roadtrip via LA, Las Vegas and the Grand Canyon. Another trip to look forward too!

img_20150417_172306img_20150417_185715img_20150417_192701img_20150417_194834img_20150417_200849

Advertenties

Rome – Singapore

In November 2014 I booked an error fare from Alitalia. I paid €311 for Rome-Singapore-New York with layovers in Abu Dhabi and Japan. Including two stand-by tickets on Brussels Airlines for Brussels-Rome and New York-Brussels the total cost for the flights was €411 and it looked like this:

My crazy itinerary

My crazy itinerary

So that are 6 flights in just 10 days. The last part Brussels-Berlin I did by car.

2015-04-07 09.42.30

So after a couple of wonderful days back in Belgium I left for this crazy trip. First stop was Rome, where I had a free night at the beautiful Hotel Indigo thanks to the Best Price Guarantee from IHG.

Rome

Rome

Rome

Rome

Breakfast at Hotel Indigo Rome

Breakfast at Hotel Indigo Rome

After 24h in sunny Rome I went back to the airport for my second flight, 5h to Abu Dhabi with Alitalia, where I had a layover of almost 6h. Abu Dhabi International Airport isn’t the most exciting airport, especially not in the morning. If you have a long layover here you should visit the Mosque but it wasn’t open yet when I arrived. Next was my flight to Singapore with Etihad. This flight was not too full, very comfortable, the food was good (they even give you real cutlery) and there were a lot of movies I wanted to see. Gone Girl was a good choice.

After this 8h flight I finally arrived at my destination, the lovely city/country of Singapore. It was 10pm local time when I arrived and since I can’t sleep on planes or airports I was exhausted. When waiting on my luggage I was approached by a Flemish couple who apparently booked the same error fare as I did. And to make it even more awesome they booked the same hotel as me! What a small world 🙂

Also joining in Singapore was my friend Jelle, who was doing a one-month-trip in Bali. When he arrived the four of us went the our hotel, the InterContinental Singapore. I used two free night vouchers that I received after finishing the Into The Nights promotion. The woman checking us in was super friendly, thanked me for being a Platinum Ambassador, gave me a souvenir, gave us a quadruple upgrade to a Shophouse Club Room and escorted us to the room. Wow! The room was great, with two big bed and a huge bathroom (very welcome after 24h of travelling!). We also had acces to the Club Intercontinental, where we could find an extensive breakfast, snacks, drinks and in the evening cocktail hour. But prepare, once you enter the Club they won’t let you leave until you try the famous Singapore Sling 🙂

IC SIngapore Pool

IC Singapore Pool

The famous Raffles Hotel

The famous Raffles Hotel

2015-04-11 18.08.45

2015-06-22 20.23.37

Gift from the hotel

After a well deserved night of sleep (and a lot of laying at the pool) we went to the Marina Bay Sands Hotel, where I arranged a private property tour. This hotel is really amazing. It’s the biggest hotel in Singapore and they’re almost always sold out. The tour took us to one of their most expensive suites (with it’s own entertainment room), the Skydeck and to the amazing pool area. You can find my article here (in Dutch).

The massive Marina Bay Sands Hotel

The massive Marina Bay Sands Hotel

View from the hotel

View from the hotel

View from the hotel

View from the hotel

View from the hotel

View from the hotel

The awesome pool area

The awesome pool area

DCIM100GOPROG0070361.

After two wonderful nights at the IC we changed to the Holiday Inn Express Clarke Quay. This fairly new hotel was only 20K points, making it a good choice. The rooms aren’t very special but the best thing about this hotel is his rooftop deck with a very cool pool. You also have a nice view from the roof on the business district and the Marina Bay Sands Hotel. It even made me get up at 6am to make my very first time-lapse.

Pool

Pool

View from the roof

View from the roof

After some lovely chicken rice in one of the many Hawker Centers in the city I said goodbye to Jelle and went to my third hotel, Crowne Plaza Changi Airport. I had a very early flight out of Singapore so a airport hotel was a good idea. It was quite expensive at 40K IHG points but it was totally worth it. It holds the title as Best Airport Hotel in the world and I couldn’t agree more. It was beautiful, had a huge pool, big rooms and you can’t beat the view from your room…

View from my room

View from my room

CP Changi Airport pool

CP Changi Airport pool

Singapore was warm, clean, kind and friendly for us. The city is perfect for a short trip or a long layover. It has wonderful hotels with lovely people. Stay tuned for the next post about my favourite city in the world New York City (and 20h of flying…).

Cheers.

Back to business

Let’s blow this thing back to life!

The last post on this blog is almost a whole year ago, so I guess it’s the perfect moment to start again. A lot of happened in the meantime. With some awesome friends I started Travelmagic.be, I played in the biggest musical in Belgian history, I moved to Berlin to start working for Vakantiepiraten.nl and I’ve visited Asia for the very first time (and New York for the third). Of course I will keep traveling so I thought it was a good idea to bring this blog back to life.

I’m making two changes to the blog: I will write in English because that’s still the most international language and I’m planning to make friends all over the world so it must be possible for them to read this. Also it will be mostly pictures with just a little bit of text. This gives me less chance to write mistakes and ‘A picture is worth a thousand words’ they say.

Hopefully you’ll join me on this adventure and stay put for my first post about Singapore soon!

Best regards,

Jeroen

10542968_10205307325427367_423560878227454012_o

Los Angeles

LA was de laatste stop op mijn reis, hierna ging het via Washington terug naar Brussel.
Ik had op voorhand niet echt een idee wat ik me moest voorstellen of wat je er juist kon doen. Enkele dagen voor mijn vertrek kreeg ik van de man die mij normaal ging hosten te horen dat hij de stad uit moest wegens een sollicitatiegesprek. Dit was vrij balen omdat ik ineens zonder host zat. Mijn zoektocht op korte termijn leverde niets op dus eindigde ik in het Backpackers Paradise Hostel. Op voorhand alleen slechte reviews te vinden maar aangezien ze een gratis shuttle naar de luchthaven en een zwembad hadden boekte ik het toch. Veel geslapen heb ik er niet (want ik sliep op een kamer met 20 bedden) maar ik heb me er zeker wel geamuseerd.

Omdat dit hostel dicht bij de luchthaven lag was er in de omgeving niet veel te doen. Je moest al een uur op de bus zitten om in Hollywood of Venice Beach te geraken. Maar voor een prijs van slechts 1 dollar per rit viel dit nog mee en ben ik op de eerste avond eens gaan kijken op Venice Beach. Mooi strand, leuke sfeer en voldoende randanimatie, perfect om even te vertoeven.

Dag 2 ging het dan naar Hollywood. Hollywood Boulevard is heel toeristisch, deed me wat denken Times Square. De sterren in het voetpad waren wel leuk, maar dat was het dan ook. Wat ik vooral wou doen was naar Griffith Observatory gaan. Dit is een sterrenkijker op de top van een van de heuvels die LA rijk is en heeft een prachtig uitzicht over de omgeving. Volgens Google Maps was dit maar een wandeling van anderhalf uur vanaf de Boulevard dus dat leek me wel te doen. Prachtige en warme wandeling naar de top waar je een 360° uitzicht hebt over de stad en omgeving. Dan besef je pas wat voor een gigantische stad LA eigenlijk is. Helaas rijdt er enkel in het weekend een bus van de top naar de stad dus moest ik ook terug wandelen, maar mits enkele stukken te bunkeren kwam ik snel in bewoond gebied waar het slechts een kwestie was om een bushalte te zoeken. Na een snelle maaltijd bij In-N-Out (aanrader!) ging het terug richting het hostel om wat af te koelen in het zwembad.

Conclusie
LA is heel groot en aangezien het openbaar er traag en niet zo uitgebreid is, is het moeilijk om veel te zien op een korte tijd. Ik heb nu een goeie eerste indruk en ik denk niet dat ik er snel terug naartoe ga gaan, geef mij maar compacte steden met hoge gebouwen. (Er is iets veranderd in WordPress waardoor ik de foto’s niet meer kan zetten waar ik wil dus zijn ze vrij klein deze keer. Stom.)

San Francisco

Mijn verblijf in San Francisco was het hoogtepunt van mijn reis. Mijn host Eric was een zeer sympathieke, sociale man die mij direct enthousiast begroette. Hij nam mij meteen mee op een tocht die via Alamo Square naar Ocean Beach ging om dan in Golden Gate Park een wandeling te maken. Geweldig.

Voor de tweede dag had hij voor mij een hele wandeling voor mij uitgetekend omdat hij moest werken. Vanaf Powell Street ging het via Chinatown en Little Italy naar Fisherman’s Wharf. Een heel toeristische plek met de bekende Pier 39, waar normaal heel veel zeeleeuwen zitten. Helaas hadden ze er geen zin in toen ik er was en was de pier leeg. Via Pier 39 ging het dan verder naar Pier 33, waar ik mijn boot naar Alcatraz moest pakken. Dit was een van de coolste dingen die ik ooit gezien heb. Je moet je ticket op voorhand boeken want op de dag zelf zijn ze altijd uitverkocht. Daar aangekomen kon ik direct aansluiten bij een kleine tour waar je het ontsnappingsverhaal van een van de gevangenen verteld kreeg. Nadien kan je dan een audiotour door het gevangenisgebouw volgen (ook in het Nederlands). Een absolute aanrader.

’s Avonds kreeg ik dan een tour in de wijk waar mijn host woont, door The Castro en The Mission. The Castro is zo een beetje dé gaystreet van de wereld. Dit was ook de plek waar Harvey Milk woonde. Ik ben er gekke winkels binnengestapt en mijn host heeft mij zelfs zover gekregen om een nieuw paar schoenen te kopen. Het latexpak heb ik toch maar geweigerd…

Conclusie
San Francisco is een absolute aanrader. Er hangt een hele leuke sfeer, heeft een prachtige omgeving en er is veel te doen. Ik ga zeker nog terug.

AfbeeldingAfbeeldingAfbeeldingAfbeelding

 

Chicago

Mijn verblijf in Chicago was zowaar nog korter dan dat in Washington wegens afgeschafte en vertraagde vluchten. Maar het was net genoeg voor de ideale eerste indruk. Laat ons beginnen met te zeggen dat Chicago een prachtige stad is. Ze noemen het het Amerikaanse New York (veel minder toeristisch en minder Europees) of een combinatie van LA en New York (stranden van Lake Michigan).

De eerste dag was het fantastisch weer, dus ik heb veel gewandeld en de Willis Tower bezocht, met het beroemde The Ledge (geen barsten deze keer). Prachtige uitzichten over alle delen van de stad en dankzij de audiotour ben ik ook ineens op de hoogte van de geschiedenis van de stad.

Mijn host was deze keer een Amerikaanse Zuid-Koreaan met een appartement in het midden van de stad. Samen met mij logeerden er ook een Australiër en een koppel uit Montreal. Het was een gezellige drukte 🙂

De tweede dag had ik enkel de voormiddag en was het heel mistig, dus ben ik naar de Navy Pier gewandeld om van daar een uitzicht te hebben op Lake Michigan. Er is veel te beleven op deze pier en je kan er verschillende boottochten boeken.

Vervoer

De metro rijdt van de luchthaven recht naar het centrum van de stad, wat zeer makkelijk is. Alles is op wandelafstand van elkaar dus je hebt de metro niet echt nodig. Chicago staat ook bekend voor zijn bovengrondse metro, de sporen liggen boven de autoweg. Leuk om te zien.

Conclusie
Chicago is echt een prachtige stad. Niets voor de typische toerist (buiten de 2 uitzichten van op de wolkenkrabbers is er niet veel te doen) maar wel iets voor mensen die het echte Amerikaanse leven in een grootstad willen beleven. Ik zou er niet kunnen wonen (in de winter wordt het er makkelijk -30 graden) maar ik kom zeker nog wel eens terug, voor een langere periode.

20140623-111250-40370699.jpg

20140623-111247-40367645.jpg

20140623-111251-40371940.jpg

Washington D.C.

Mijn verblijf in Washington was kort maar goed. Ik verwachtte op voorhand niet zo heel veel van de Amerikaanse hoofdstad maar ik ben aangenaam verrast.

Mijn host voor deze dagen Sean woont in de mooi appartement in Chinatown met het beste rooftop terrace in de stad. In de grote steden hebben (bijna) alle appartementen een doorman, een gym en een rooftop terrace. Meestal staan er een aantal tafels met stoelen, een grill en soms een hottub. Dit terras had zelf een klein zwembad. Want wat is er leuker dan bij zonsopgang je baantjes te trekken met zicht op The Capitol en The Washington Monument? Dit zwembad bewees ook ineens de kracht van Couchsurfing. Ik zat er met een Turk, een Venezolaan, een Spanjaard en een Amerikaan het WK te bespreken.

Washington is echt wel een stad die op je to-do list moet staan. Het is er heel proper, veilig en bijna alle musea zijn van de overheid en dus gratis. En aangezien het er 34° was werd je wel naar binnen gedwongen. Als het dan toch iets minder warm is kan je altijd een van de vele memorials bezoeken, ze hebben er wel een voor elke oorlog waar Amerika deel van uitmaakte.

Nog een tip waarvan ik helaas niet van gebruik kon maken:
Sta vroeg op en ga in de rij staan voor The Washington Monument en het Holocaust Museum om een ticket voor die dag te bemachtigen. Ze zijn alle twee gratis maar vanwege hun populariteit delen ze tickets uit met een uur op wanneer je binnen mag. Dit staat zeker op mijn lijst voor de volgende keer.

Vervoer
Er rijdt een een metro in Washington maar die heb je eigenlijk alleen nodig om naar de luchthaven te gaan. Alles ligt op wandelafstand van elkaar en wandelen op The Mall is ook gewoon leuk. Om van de luchthaven naar de stad te gaan moet je een bus pakken naar het dichtstbijzijnde metrostation om van daar verder te gaan.

 

ImageImageImageImage